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2G/3G清频退网条件逐渐成熟 存量用户面临新挑战

2020-07-30 08:15:43 来源 : 经济参考报

综合多方消息,2G/3G清频退网条件逐渐成熟。这也意味着,运营商部署5G网络将加快“轻装上阵”。随着2G/3G逐步清频退网,通信市场将有哪些新的机遇,仍需解决哪些挑战?

2G/3G清频退网条件逐渐成熟

从技术来看,相对于已经服务了全球二三十年的2G/3G旧技术制式,4G/5G的频谱效率更高、单位比特成本更低、网络速率更快、用户体验更佳、业务创新可能性更多。3GPP近日宣布,负责GERAN和UTRAN无线与协议工作的RAN6工作组正式关闭,RAN6工作组此前一直负责研究2G和3G无线功能。这也意味着2G和3G技术不再开发,业界呼吁多年的2G/3G退网在标准开发层面不再留有后路。

从应用来看,GSMA(全球移动通信系统协会)最新报告称,从全球范围来看,2017年4G连接数已经超过2G或3G,而亚太区域2019年4G连接已超过2G和3G之和;与此同时,2G连接数占比大幅下降,截至2019年,2G连接数占比为23%。鉴于连接和流量持续下降,2G收入支出剪刀差日益加大。全球运营商都在探索通过关闭旧技术网络来降低成本,或者重耕2G/3G频谱来部署更高效的4G/5G技术。截至目前,全球已关停28张2G网络和10张3G网络,其他运营商也正在积极筹划中。

在我国,2G、3G退网的条件已经逐渐成熟,工信部此前明确鼓励运营企业积极引导用户迁移转网,将有限的频率资源和网络资源,用到5G、4G移动通信网络发展当中,从而降低整体成本。

据悉,2019年底,中国电信的4G用户渗透率达到将近84%,中国电信正在推动CDMA退网,将2G语音业务逐步迁移到VoLTE,并要求5G终端不再支持CDMA。

有消息称,中国移动决定2020年前停止新增2G物联网用户。同时,为了加快NB-IoT网络覆盖,加快2G物联网业务向NB-IoT网络迁移,有力推进2G退频退网与900MHz频率重耕,中国移动2020年将在全国范围新建NB-IoT基站11.8万个,累计达到35万个基站。

截至2020年5月底,中国联通在网的2G用户数量大约为5150万户,中国联通正在部分区域推动2G退网,并鼓励2G用户升级到4G,将2G频谱重耕用于4G/5G发展。

运营商部署5G将“轻装上阵”

GSMA报告分析,频谱重耕将帮助运营商获得提升4G/5G覆盖的黄金频谱。2G/3G占用了850/900/1800/1900/2100MHz频段,尤其是Sub-1GHz频段,由于低频在室内的覆盖和穿透能力方面具有很大优势,把这些稀缺的低频用于4G/5G成为运营商退网的重要动力。

同时,运营商也需“轻装上阵”。运营商关闭2G/3G网络可以降低运营维护成本,例如,简化网络运维,减少老旧设备备件维修成本,降低备件和维护人员缺失风险,减少许可费用,降低铁塔空间租赁成本,减少网络能耗等。

2G/3G退网还将涉及物联网应用领域。今年5月,工信部发布的《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》指出,推动2G/3G物联网业务迁移转网,建立NB-IoT(窄带物联网)、4G(含LTE-Cat1,即速率类别1的4G网络)和5G协同发展的移动物联网综合生态体系;推动NB-IoT模组价格与2G模组趋同,引导新增物联网终端向NB-IoT和Cat1迁移。该通知提出,在保障存量物联网终端网络服务水平的同时,引导新增物联网终端不再使用2G/3G网络,推动存量2G/3G物联网业务向NB-IoT/4G(Cat1)/5G网络迁移。

不久前在国际电联举办的ITU-R WP5D #35远程会议上,中国提交的NB-IoT(窄带物联网)技术正式被接受为5G技术标准。

太平洋证券报告分析,当前我国物联网应用还主要集中在智能水电表、智慧家居、共享经济、智能安防等领域,广域低功耗类产品需求较大,NB-IoT作为我国三大运营商主推的物联网解决方案,有望大量承接2G、3G的物联网连接。

清频退网挑战犹存

业界分析,运营商需考虑存量2G/3G用户迁移到4G/5G网络的成本问题:有数据显示,截至5月底,全国在网的2G用户为2.73亿户,约占全量移动电话用户的17.15%。如果将现有2G和3G用户迁移到4G/5G新网络,更换手机终端和资费套餐势必会增加成本。因此,运营商需探索优化方案,降低用户更换手机和套餐的成本,保护好用户的利益。

第45次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,截至今年3月,我国网民规模为9.04亿,互联网普及率达64.5%;互联网持续向中高年龄人群渗透。但值得关注的是,仍有相当一部分2G/3G用户是中老年消费群体,他们主要是使用功能机而非智能手机。如何保障老年消费者权益,开发适合于老年人的智能手机,同时抓住这部分市场,值得运营商及相关厂商探索。

此外,在小部分尚未覆盖4G/5G网络的偏远地区,2G/3G清频退网前如何保障用户的基本通信体验也很关键,这也是电信普遍服务的要求。

因此,在2G/3G清频退网过程中,运营商有可能面临客户流失、替代技术覆盖不足导致品牌受损等风险。

业界分析,2G/3G清频退网绝不可一刀切,而是需分区域、分阶段逐步进行。

GSMA报告建议,在清频退网过程中,运营商需实现新技术网络与老制式覆盖对齐,退网过渡期需要足够长,以便对替代网络进行持续优化;针对用户迁移,精心策划营销活动;引入有吸引力的切换计划激励用户;保留一张2G薄网,承接漫游等业务也是一种可选措施;来自监管机构的协助将有助于2G/3G平滑退网。

在市场层面,运营商应通过多种媒体,多方渠道传递退网时间点,并针对新技术替代套餐和智能手机开展密集营销;针对特定人群,需要采用定向沟通方案,例如老年消费者,甚至需要向他们提供如何使用智能手机的技能培训;针对商业客户也需要定向沟通。

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